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Uma retrospectiva da história do Firefox
Uma retrospectiva da história do Firefox

 

O navegador Firefox é um dos pilares da comunidade de código aberto há muito tempo. Por muitos anos, foi o navegador da web padrão em (quase) todas as distribuições Linux e o único obstáculo ao domínio total da Microsoft na Internet. Este navegador tem raízes que remontam desde os primórdios da Internet. Nessa retrospectiva da história do Firefox, vamos falar sobre como ele se tornou o navegador que todos conhecemos e amamos.

 

Raízes precoces

 

No início dos anos 90, um jovem chamado Marc Andreessen estava trabalhando em seu bacharelado em ciência da computação na Universidade de Illinois. Enquanto estava lá, ele começou a trabalhar para o National Center for Supercomputing Applications. Durante esse período, Sir Tim Berners-Lee lançou uma forma inicial dos padrões da web que conhecemos hoje. Marc foi apresentado a um navegador muito primitivo chamado ViolaWWW. Vendo que a tecnologia tinha potencial, Marc e Eric Bina criaram um navegador fácil de instalar para o Unix chamado NCSA Mosaic) O primeiro alfa foi lançado em junho de 1993. Em setembro, havia portas para Windows e Macintosh. O Mosaic se tornou muito popular porque era mais fácil de usar do que outro software de navegação.

Em 1994, Marc se formou e se mudou para a Califórnia. Ele foi abordado por Jim Clark, que ganhava dinheiro vendendo hardware e software. Clark usou o Mosaic e viu as possibilidades financeiras da internet. Clark recrutou Marc e Eric para abrir uma empresa de software na Internet. A empresa foi originalmente denominada Mosaic Communications Corporation, no entanto, a Universidade de Illinois não gostou do uso do nome Mosaic. Como resultado, o nome da empresa foi alterado para Netscape Communications Corporation.

O primeiro projeto da empresa foi uma rede de jogos online para o Nintendo 64, mas isso não deu certo. O primeiro produto lançado foi um navegador da web chamado Mosaic Netscape 0.9, posteriormente renomeado para Netscape Navigator. Internamente, o projeto do navegador recebeu o codinome mozilla, que significa "Mosaic killer". Um funcionário criou um desenho animado de Godzilla como uma criatura. Eles queriam vencer a competição.

 

Mascote da Mozilla no Netscape

 

Eles conseguem poderosamente. Na época, uma das maiores vantagens da Netscape era o fato de o navegador ter a mesma aparência e funcionar em todos os sistemas operacionais. A Netscape descreveu isso como uma oportunidade de igualdade para todos.

À medida que o uso do Netscape Navigator aumenta, a participação de mercado do NCSA Mosaic é aumentada. Em 1995, a Netscape tornou-se pública. No primeiro dia , as ações começaram em US $ 28, saltaram para US $ 75 e terminaram o dia em US $ 58. Netscape estava sem rivais.

Mas isso não durou por muito tempo. No verão de 1994, a Microsoft lançou o Internet Explorer 1.0, baseado no Spyglass Mosaic, baseado no NCSA Mosaic. As guerras dos navegadores começaram.

Nos anos seguintes, Netscape e Microsoft competiram pelo domínio da Internet. Cada um adicionou recursos para competir com o outro. Infelizmente, o Internet Explorer teve uma vantagem porque veio com o Windows. Além disso, a Microsoft tinha mais programadores e dinheiro para enfrentar o problema. No final de 1997, a Netscape começou a ter problemas financeiros.

 

Indo para o Open Source

 

 

Em janeiro de 1998, a Netscape deu código-fonte aberto ao código do pacote Netscape Communicator 4.0. O objetivo era “aproveitar o poder criativo de milhares de programadores na Internet, incorporando seus melhores aprimoramentos em versões futuras do software da Netscape. Essa estratégia foi projetada para acelerar o desenvolvimento e a distribuição gratuita pela Netscape de futuras versões de alta qualidade do Netscape Communicator para clientes corporativos e indivíduos. ”

O projeto deveria ser conduzido pela recém-criada Organização Mozilla. No entanto, o código do Netscape Communicator 4.0 provou ser muito difícil de trabalhar devido ao seu tamanho e complexidade. Além disso, várias partes não puderam ser de código aberto devido a acordos de licenciamento com terceiros. No final, foi decidido reescrever o navegador do zero usando o novo mecanismo de renderização Gecko ).

Em novembro de 1998, a Netscape foi adquirida pela AOL para troca de ações no valor de US $ 4,2 bilhões.

Começar do zero foi uma grande tarefa. O Mozilla Firefox (inicialmente apelidado de Phoenix) foi criado em junho de 2002 e funcionou em vários sistemas operacionais, como Linux, Mac OS, Microsoft Windows e Solaris.

No ano seguinte, a AOL anunciou que iria encerrar o desenvolvimento do navegador. A Mozilla Foundation foi criada posteriormente para lidar com as marcas registradas da Mozilla e para financiar o projeto. Inicialmente, a Mozilla Foundation recebeu US $ 2 milhões em doações da AOL, IBM, Sun Microsystems e Red Hat.

Em março de 2003, a Mozilla anunciou pl um ns para separar a suíte para aplicações stand-alone por causa de rastejando inchaço software. O navegador autônomo foi inicialmente chamado de Phoenix. No entanto, o nome foi alterado devido a uma disputa de marca registrada com o fabricante da BIOS Phoenix Technologies, que possuía um navegador baseado em BIOS chamado disputa de marca registrada com o fabricante da BIOS Phoenix Technologies. O Phoenix foi renomeado para Firebird apenas para atacar o pessoal do servidor de banco de dados Firebird. O navegador foi novamente renomeado para o Firefox que todos conhecemos.

Na época, a Mozilla disse: “Aprendemos muito sobre a escolha de nomes no ano passado (mais do que gostaríamos). Fomos muito cuidadosos ao pesquisar o nome para garantir que não teremos problemas futuros. Iniciamos o processo de registro de nossa nova marca no escritório de patentes e marcas dos EUA. ”

 

Firefox 1.0: Crédito de imagem

 

A primeira versão oficial do Firefox foi de 0,8 em 8 de fevereiro de 2004. 1,0 seguiu em 9 de novembro de 2004. As versões 2.0 e 3.0 foram seguidas em outubro de 2006 e junho de 2008, respectivamente. Cada versão principal trazia muitos novos recursos e melhorias. Em muitos aspectos, o Firefox superou o Internet Explorer em termos de recursos e tecnologia, mas o IE ainda tinha mais usuários.

Isso mudou com o lançamento do navegador Chrome do Google. Nos meses anteriores ao lançamento do Chrome em setembro de 2008, o Firefox representava 30% de todo o uso do navegador e o IE tinha mais de 60%. De acordo com o relatório de janeiro de 2019 da StatCounter, o Firefox responde por menos de 10% de todo o uso do navegador, enquanto o Chrome tem mais de 70%.

 

Fato curioso

 

Ao contrário da crença popular, o logotipo do Firefox não possui uma raposa. Na verdade é um Panda Vermelho. Em chinês, “raposa de fogo” é outro nome para o panda vermelho.

 

O futuro

 

Como observado acima, o Firefox atualmente possui a menor participação de mercado em sua história recente. Houve um tempo em que vários navegadores eram baseados no Firefox, como a versão anterior do navegador Flock ). Agora, a maioria dos navegadores é baseada na tecnologia do Google, como Opera e Vivaldi. Até a Microsoft está desistindo do desenvolvimento do navegador e ingressando no vagão da banda Chromium.

Isso pode parecer bastante deprimente após as alturas dos primeiros anos da Netscape. Mas não esqueça o que o Firefox realizou. Um grupo de desenvolvedores de todo o mundo criou o segundo navegador mais usado no mundo. Eles arrancaram 30% do mercado do monopólio da Microsoft, e podem fazê-lo novamente. Afinal, eles têm a nós, a comunidade de código aberto, por trás deles.

A luta contra o monopólio é uma das várias razões pelas quais eu uso o Firefox. A Mozilla recuperou parte de sua quota de mercado perdida com o lançamento renovado do Firefox Quantum e acredito que continuará o caminho ascendente.

 

Fonte: It's FOSS - John Paul